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Vitíligo en niños y adolescentes

Vitíligo en Niños y Adolescentes

La principal cuestión que se plantea ante un caso de Vitíligo en niños es si debe ser tratado o no, y qué edad es la más propicia para empezar con el tratamiento.

Para dar respuesta a esta cuestión hay que tener en cuenta algunos datos:

  • Por una parte, cuanto antes empecemos a tratar el Vitíligo, antes conseguiremos evitar que avance y mejorar.
  • Por otra parte y como ya hemos dicho en otras ocasiones, esta enfermedad no tiene consecuencias para el organismo, su efecto es solo estético. Esto quiere decir que debe ser el paciente quien valora si se encuentra o no condicionado psicológicamente por tener Vitíligo y en función de ello, decidir si quiere comenzar un tratamiento. Según nuestros datos, aproximadamente el 50% de los menores de 14 años no están condicionados por la enfermedad, y sin embargo el 96% de los pacientes adolescentes con Vitíligo sí lo están.

Teniendo en cuenta estos datos, los padres deben decidir si tratar o no el Vitíligo de sus hijos aunque éste no les afecte psicológicamente, a fin de evitar que en un futuro sí lo haga, o bien retrasar el comienzo de un tratamiento hasta el momento en que los hijos manifiesten su preocupación.

Cuando atiendo a padres interesados en tratar el Vitíligo de su hija/o, considero que previamente hay que tener en cuenta varios aspectos:

  1. Participación del niño. El tratamiento requiere una participación activa consciente del niño, ya que es muy importante que tenga los ojos cerrados, de manera fiable, mientras recibe Fototerapia en la zona facial. Es por ello que la edad mínima que considero necesaria para poder tratar a un niño es 5 o 6 años, aproximadamente y previa valoración conjunta con los padres.
  1. Motivación: El tratamiento requiere, para su eficacia, una constancia diaria, razón por la cual el niño debe estar motivado a realizarlo, sin sentirse obligado o forzado a ello diariamente.
  1. Posibilidad de repigmentación espontánea: En un 12 % de los casos de Vitíligo en niños, éste desaparece espontáneamente, sin causa aparente alguna. Por ello, yo siempre recomiendo esperar al transcurso de un año desde que aparece la lesión, a fin de descartar esta posibilidad.
  1. Impacto psicosocial en la vida de niños y adolescentes: Según mi experiencia, hasta los 8 – 10 años de edad, el Vitíligo no tiene repercusión en la vida de los niños afectados, desde un punto de vista estético. En estos casos la preocupación principal procede de los padres. Sin embargo, no podemos perder de vista posibles sucesos en la vida de los niños como el acoso escolar, lo cual puede adelantar el impacto psicológico de esta enfermedad. Aproximadamente el 50% de los niños con Vitíligo que están condicionados por la enfermedad, han sido diagnosticados de problemas psicológicos.

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  1. Fototerapia

En general, la línea de tratamiento en niños es la misma que en los adultos, dosificada en menor medida. La piel de pacientes jóvenes suele reaccionar mejor, lo que significa que con menor dosis se puede conseguir más efecto.

Como principio básico y prioritario aplicable a todos los pacientes, considero que ningún tratamiento para remediar el Vitíligo debe tener repercusión negativa alguna en la salud de los afectados. Por tanto, la dosificación de la terapia en menores debe fijarse acorde a sus características y circunstancias personales, tal como se hace en el resto de pacientes.

¿Quieres saber más sobre Fototerapia y sus límites? Click aquí

  1. Microinjerto de Melanocitos

El Microinjerto es una técnica poco invasiva puesto que afecta a la capa más superficial de la piel y se realiza bajo anestesia local. Además es un procedimiento ambulatorio, que no requiere una estancia en la clínica. Según la extensión de la zona afectada, el procedimiento puede durar varias horas, motivo por el cual se requiere cierta edad mínima para contar con la colaboración de paciente tanto en la intervención como en la Fotoestimulación posterior a ella.

A mi juicio y en virtud de mi experiencia, podría fijarse esta edad mínima en torno a los 12-14 años, si bien, como siempre, cada caso tiene que valorarse de forma individual, y esa valoración tiene que ser consensuada entre padres, médico y el propio paciente.

El Microinjerto de Melanocitos está indicado en los siguientes casos:

Vitíligo Segmentario

Piebaldismo

-Determinados casos de Vitíligo Simétrico estable

-Otros desórdenes de la pigmentación (hipopigmentación, cicatrices)

¿Quieres saber más sobre el Microinjerto de Melanocitos? Click aquí

Nuestra experiencia con niños y adolescentes con Vitíligo

Siguiendo los principios y pautas mencionadas anteriormente, he tratado a muchos niños y adolescentes con Vitíligo que a día de hoy, son adultos felices por haberse quitado su problema en aquel momento.

La decisión de tratar o no un caso de Vitíligo en niños como hemos comentado, corresponde en última instancia a los padres y al propio paciente. Por nuestra parte, en base a nuestra experiencia y a los datos reales, tratamos orientar a las familias a fin de tomar la mejor decisión para la persona afectada. En caso de decidir realizar el tratamiento, lo que sí garantizamos es la existencia de un alto porcentaje de éxito que hemos conseguido tras 12 años de dedicación exclusiva a los pacientes con Vitíligo, muchos de ellos niñas/os y adolescentes.

Uno de los casos más severos que he tratado es el de Sonia, una pre-adolescente que se negaba a ir al colegio y a la piscina debido al gran impacto psicológico que tenía en su vida el Vitíligo. En las siguientes imágenes pueden ver su situación antes y después del tratamiento. En 8 meses conseguimos eliminar prácticamente la totalidad de sus lesiones y con ello todos los problemas psicológicos que se desencadenaron con la enfermedad:

Vitíligo antes del tratamientoVitíligo después del tratamiento

Vitíligo antes del tratamientovitíligo después del tratamiento

Actualmente, Sonia es una persona sin problemas de autoestima. Recientemente ha publicado su testimonio en nuestra página para animar a otras personas en su misma situación (Si quiere leer la historia de Sonia: click aquí)

En la siguiente imagen vemos a una niña de 12 años también con excelentes resultados, en esta ocasión en 12 meses de terapia

Vitíligo tratamiento

Por último, os hablaremos de un caso contrario, el de April Star, una niña de 10 años que en lugar de decidir tratar o camuflar su Vitíligo, ha optado por integrarlo en su vida y considerarlo como una característica personal en lugar de un problema. April se ha convertido en la primera niña modelo con Vitíligo:

Vitíligo en niños

Para leer la historia de April, click aquí.

En resumen, cuando una niña/o es aun pequeño para tomar la decisión de tratar su Vitíligo y esta decisión tiene que ser tomada por otras personas, nunca se sabrá a ciencia cierta si la opción tomada es la correcta, puesto que desconocemos lo que hubiese pasado en caso de optar por el camino contrario. Por tanto, en mi opinión ha de prestarse mucha atención y cuidar el nivel de autoestima del menor en todo momento, y tomar las decisiones que mejor se adapten a sus necesidades presentes y futuras.

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Manchas blancas en la piel de los niños

Distinguir los distintos tipos de manchas blancas de la piel de los niños es fácil. Aprende a hacerlo.

La principal duda de los padres “¿Son hongos?”

Especialmente durante el verano son más visibles en los niños algunas manchas en la piel que tienen menos color que el resto.

Conforme el niño se pone moreno, parece que la mancha se volviese cada vez más blanca.

A parte de la estética, suelen preocupar a los padres, por si es signos de alguna carencia o una infección por hongos que pueda extenderse o contagiarse.

Las principales causas de estas manchas son:

– Cicatrices.

– Darcros.

– Hongos.

– Manchas “de nacimiento”.

– Vitíligo (la que se ve en la foto del principio del artículo)

Vamos a dar una breve explicación para que se entiendan y diferencien, porque puede hacerse con mucha facilidad.

Las cicatrices

Cuando se forma piel en una herida, va reconstruyéndose. Hasta que acaba de hacerlo de forma correcta puede tardar bastante tiempo. En algunos casos esa piel no será nunca exactamente igual que el resto. Puede ocurrir que en su formación tenga más o menos capacidad de ponerse morena que la piel que hay alrededor.

El resultado pueden ser manchas más claras o más oscuras que la piel que le rodea. Y en ambos casos, se nota más cuanto más morena se pone la piel en verano.

La única importancia que tiene es estética y su única solución es no ponerse moreno: Protección solar.

Darcros

Los darcros son manchas blancas en la piel que le dan una aspecto como sucio. Pueden ser muy abundantes. Aparecen especialmente en personas con dermatitis atópica.

 

Darcros, manchas blancas.
Darcros, manchas blancas.

 

Si tu hijo la tiene y te entretuvieses durante todo el año en anotar los sitios donde el niño ha tenido algún eccema de la dermatitis, te darías cuenta de que las manchas blancas en verano aparecen justo en esos lugares.

El motivo es que, como en las cicatrices, un eccema descama la parte superior de la piel y luego se regenera. Cuando lo hace es una piel que se pone morena con más dificultad.

Su importancia de nuevo es sólo estética y como se nota más cuanto más moreno se pone el niño, su única solución es la protección solar. Y en este caso, controlar mejor la dermatitis atópica.

Es frecuente que la gente los confunda con hongos. Vamos a ver que es fácil diferenciarlos.

Infección por hongos

Hay algunos tipos de hongos que pueden anidar en la piel con facilidad.

Al extenderse van destruyendo la capa superficial de la piel y eso hace que se pierda su coloración normal.

Estas infecciones son más frecuentes en verano, cuando exponemos más superficie de piel y la sometemos a agresiones, como el cloro de las piscinas.

Se suele contagiar por contacto con una piel infectada, por compartir toallas o por agua estancada en la que previamente han caidos esporas del hongo (bordes de piscina, duchas públicas…)

Suele preocupar a los padres, porque a diferencia de las anteriores, si no se trata, se extiende, puede contagiarse a otros miembros de la familia y es además molesto. Cosa que no eran los otros tipos de manchas.

 

Infección por Hongos
Infección por Hongos

 

Características de los hongos que lo distinguen de las demás lesiones:

– Los hongos crecen. La mancha blanca se extiende y van apareciendo lesiones nuevas.

– Los hongos pican.

– Los hongos descaman. La piel muerta que van dejando los hongos en su abance va descamando. Lo que pica más aún.

– En algunos casos el borde de la lesión está como inflamado y el centro más blanco. Pero esto no ocurre siempre.

Los hongos sí tienen tratamiento.

Manchas de nacimiento

Un lunar es una zona de la piel en la que se han formando más melanocitos (las células que producen el pigmento de la piel) de lo normal.

Del mismo modo puede haber zonas de la piel que ya desde el nacimiento tiene algo más o algo menos de pigmento que el resto. Forman lo que la gente llama “manchas café con leche”. Es una zona de la piel bien definida, que ya desde el nacimiento, tiene un poco más o un poco menos de coloración que el resto de la piel.

No pica, no descama, no crece y la tiene desde que nació.

Mancha de Nacimiento
Mancha de Nacimiento

La de la foto es algo más oscura que el resto. Las hay también al revés, es decir, algo más claras.

mancha blanca bebé

No tiene más importancia que la estética.

Vitíligo

Es una enfermedad por la que el propio cuerpo reacciona contra los melanocitos (células que dan su color a la piel) destruyéndolas en una o varias zonas que suelen crecer.

No descama ni pica. No tiene el borde sobre elevado.

Es menos frecuente que lo anterior.

Vitíligo
Vitíligo

También es un vitíligo la foto del encabezamiento del artículo.

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